门静脉内的微气泡是什么?

超声中,很多仅仅是轻微的肠道炎症的患者,在门静脉内都会出现微气泡样强回声快速流动。微气泡是什么东西呢?从哪里来的呢?

国内外的大量文献中都提到:门静脉内出现气体一般提示腹腔存在严重的感染性疾病。与坏死性肠炎、溃疡性结肠炎、腹腔内脓肿、小肠阻塞、溃疡等等有关。常常存在严重的肠道粘膜损伤和脓毒血症。患者的死亡率非常高。

然而,有过急症超声经验的医师都会发现:很多仅仅是轻微的肠道炎症的患者,在门静脉内都会出现微气泡样强回声快速流动。(图1,2)

图1 一名急性肠炎患者门静脉内的微气泡(箭头所示)

图2 多普勒频谱显示门静脉内的微气泡引起的干扰信号(箭头所示)

红细胞叠连、微栓子及微气泡都可能是这些强回声信号的来源。微气泡可能是最合理的解释,因为只有微气泡才能产生如此强的回声信号。红细胞叠连只会在血流缓慢瘀滞时出现,而且都呈现为云雾状,而如此众多的微小血栓势必会造成远端静脉的明显栓塞。

如果是微气泡的话,这些微气泡从哪里来?

溶于血液中的二氧化碳的析出是这些微气泡的来源。胃肠道或者脾脏处于高度活跃的代谢状态时,会产生大量的代谢产物,这其中就包括二氧化碳,二氧化碳溶于血液以碳酸的形式存在。当富含碳酸的血液由肠系膜静脉和脾静脉汇流至门静脉时,血管的总管径变小、血流加速、内压变小,溶于血液中的二氧化碳就会部分析出呈微气泡。血流进入下一级门脉时,血管的总管径重新变大、流速减缓、内压增大,微气泡再度溶于血液中,再由肝静脉-下腔静脉-右心进入肺循环。

因此,这种仅仅在门静脉主干(或大的属支和分支)内出现的微气泡仅仅反映了胃肠道或脾脏处于代谢活跃状态。而本文开头提到的那种门静脉内的气体是粘膜损伤后肠道气体弥散入血所致,这些气体会一直随血流飘至末梢门脉,在肝内形成线样强回声。

由此可见,门静脉内的一过性微气泡的出现是一种不用过度关注的轻微异常,与胃肠道和脾脏的代谢活跃有关。只有在肝内门脉看到明显的不会消失的气体信号时才提示严重的腹腔感染的存在。

实际上,在很多其它状况下也可以看到血管或心腔内的微气泡出现,比如刚刚跑步过的下肢静脉内、存在明显酸中毒的重症患者的心腔内等等。都是由于血液中的碳酸浓度增高,导致在血流在压力较低的区域出现二氧化碳析出的现象。

(作者:张华斌 来源:“华斌的超声世界”微信号)

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